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金曜日

Dr.片山晴子

高校野球取材や大食い番組等のメディア出演を行う東京大学医学部医学科卒の脳神経外科認定専門医の医学博士。ドイツ在住。
2008/10/10

徹底検証?! 大食いの資質(3)・・・胃ヂカラ・体格編 ( 肩幅 )

「元祖!大食い王決定戦」(TV東京)に登場する大食い選手が、運ばれてくる料理を次々と平らげて目の前に皿を積み上げていくのは、すっかりテレビでおなじみの光景となりました。それを「マジックのようだ」と言う人もいれば、「どんなマジックにもタネはある」と反証を試みる人もいるでしょう。大食い選手の身体の神秘にひそむ「タネ」について考える本連載は、今週は体格を規定する2番目の項目である「肩幅」を取り上げます。

先週のおさらいですが、高さをh、半径rとする円柱の体積Vを求める公式は、
V=πr2h
でした(π:円周率)。この円柱を人間の胴体に見立てると、胴体の容量は座高hに正比例するため、「座高が高いこと」は大食い選手にとって有利な要素であると述べたのが、先週のコラムでした。

次に考えるべきは、2h(2×半径=直径)です。胴体は厳密には楕円柱なので、本来は前後径と左右径を考えるべきですが、ここでは話を簡潔にするために円柱をモデルとして、その直径を肩幅と規定します。なぜウェストやヒップでなく肩幅なのかというと、肩周囲は大食いの前後でサイズが最も変動しにくい部位で、胴体・骨格のサイズを推定しやすいということと、大食い競技は座って行うものであり、大食い番組の画面は選手の上半身を映す時間が大半を占めるため、視聴者にとっても判断しやすい指標と考えられるからです。

ここで重要なのは、円柱の体積が半径の二乗に比例しているということです。例えば、高さが10%増えた場合には、円柱の体積も10%増えます。一方、半径・直径が10%増えると、体積の増加は21%になります。この公式からわかることは、座高の高さよりも、肩幅の大きさの方が、胴体の大きさを規定する要素としては影響力がより強いということです。

当番組出場の歴代の男性選手を思い浮かべてみると、肩幅の大きさと座高の高さという「体格の大きさ」を武器としている選手といえば、昨年の覇者・ジャイアント白田さんと今年の覇者・大食いドクター西川さんという、当番組の前進である「TV(テレビ)チャンピオン」時代からの選手だということが、実に興味深いところです。それに比べて、「ポストTVチャンピオン」世代ともいうべき当番組では、「大食い第3世代」とも呼ばれる、2005年以降に台頭してきた選手を見ると、座高は高くても肩幅が比較的小さめの選手が中心になっています。山本卓弥さん、泉拓人さん、そして今大会で彗星のごとくデビューを果たした新人・木下智弘さんもそうです。

これが女性選手となると、男性に比べて肩幅が小さいのはむしろ当然のことです。しかし、「元祖!大食い王決定戦」が生んだ脅威の大食い女帝・菅原初代さんは、女性としては結構肩幅がしっかりあり、そこが他のスレンダーな長身女性選手との相違点でもあります。それどころか、菅原さんは下手したら、男性選手との比較でもその骨格の良さは引けをとりません。この観点からも、菅原初代の登場は当番組のターニングポイントだったと言えるでしょう。上背のみならず肩幅も含めた骨格もまた、神が菅原初代に与えた『大食いの資質』の1つなのかもしれません。

一昨年は「白田・西川vs.山本」、昨年は「白田vs.山本・曽根」、そして今年の「西川vs.山本・菅原」という決勝の顔ぶれをあらためて振り返る時、「ポストTVチャンピオン世代」が、体格や骨格のハンデを別の要素で克服しながら、「テレチャン世代」に真っ向勝負を挑んできたという対立軸もまた、当番組の魅力の1つだったという解釈も成り立つのです(菅原さんの位置付けが悩ましいところですが・・・)。

それでは、その「ポスト・テレチャン世代」がそのハンデを克服するために駆使した「別の要素」とは、どのような資質を指すのでしょうか。これについては、来週以降考察してみたいと思います。

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