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金曜日

Dr.片山晴子

高校野球取材や大食い番組等のメディア出演を行う東京大学医学部医学科卒の脳神経外科認定専門医の医学博士。ドイツ在住。
2011/12/09

ドイツのアドベントカレンダーという習慣

先日ドイツ鉄道(Deutsche Bahn)のICE(日本でいう新幹線に相当)に乗って備え付けの雑誌”mobil”を何気なく読んでいたところ、アドベントカレンダーの話が出てきました。アドベントと言うのはキリスト教でイエス・キリストの生誕を待ち望む期間のことで、具体的にはクリスマスの4週間前の日曜日からクリスマスイブまでの期間を指します。日本ではあまりなじみがないアドベントですが、日本語では「待降節」(たいこうせつ)ないし「降臨節」(こうりんせつ)と訳されるそうです。この記事が連載される頃は、ちょうど三回目のアドベント(Dritte Advent)の前々日に相当します。

このアドベントにさらにカレンダーがある…というのが今回のお話です。アドベントカレンダー(Adventskalender)といえば、ドイツでは知らない者はおらず、子供のいる家庭にはほぼ100%あると断言できるものですが、日本ではおそらく見たことも聞いたこともない人がほとんどではないかと思われます。

 

上の写真は、近所のデパートのアドベントカレンダー売り場の様子です。アドベントカレンダーには色々な形があり、描かれている絵もまちまちですが、必ず表面には1から24までのナンバーがついた小窓がランダムに並んでいます。12月に入ったらドイツの子供たちは、日付に相当する数字の入った小窓を開けるのが日課となります。アドベントカレンダーがドイツに初めて登場したのは19世紀半ばのことだそうで、随分と歴史が古いのですが、この頃のアドベントカレンダーは小窓の中はもっぱら詩や絵が書いてあるというものだったようです。しかし、私が子供の頃にはすでに主流はチョコレートなどのお菓子となっており、子供たちはひたすら甘いものにつられてワクワクしながら毎日小窓を開けていったものでした。デパートでもスーパーでも、11月頃からこのカレンダーが店頭にズラリと並び始め、それも飛ぶように売れていきます。いまやチョコレート業界のドル箱商品と言ってもよいこのカレンダー、中身のお菓子は毎日必ず形や種類が違い、 しかも24日のクリスマスイブの日の窓が当然ながら一番大きく、ここに何を入れるかがメーカーにとっては一番の勝負の分かれ目、腕の見せ所、知恵の絞りどころであります。「今日は何かな~?」と目をランランと輝かせるチビッコたちのハートをガッチリつかめるかどうかも、この24日の窓に大きく左右され、各社とも一番気合の入るところです。

ちなみに最近は、既製品のチョコレートのカレンダーでは飽き足らず(?)、24の小箱や袋(ないし靴下)の中にプレゼントやメッセージカードを24個入れるという手の込んだ手作りカレ ンダーを各家庭で自作するという、気合の入った家庭が結構増えてきました。つい最近訪問した知人のケースでは、12歳のお嬢さんが今月1日から御両親のために全24部から成る連載小説(!)を読ませ始めたのですが、この娘さんが最近どうもネタと話の繋ぎに毎晩悪戦苦闘を強いられているようで(笑)、その姿はまさに締め切りに追われてヒーコラ言っている売れっ子作家さながらで、将来が実に楽しみです。

 

上の写真は、24の引き出しのついたカレンダーです。中身は自分で用意します。

 

こちらは、24の小袋のついたカレンダーで、サンタさんの靴下を思わせるデザインです。こちらも、中身は入っておらず、各自で小さなプレゼントを24個用意する必要があります。ちなみに”6”の袋だけが他と違って緑色なのは、日本と違ってドイツのサンタクロースは12月6日に来るからであります。

このアドベントカレンダーには、私にも色々と思い出があります。このエピソードは多少、大食い番組とも関連のある話ですので、来週あらためて振り返ってみたいと思います。

<参考資料>
“Macht auf die Tür” (mobil - Das Magazin der Deutschen Bahn 12.2011)  70ページ

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