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金曜日

Dr.片山晴子

高校野球取材や大食い番組等のメディア出演を行う東京大学医学部医学科卒の脳神経外科認定専門医の医学博士。ドイツ在住。
2011/02/04

大食い予選にみる大食いの資質(1)…イントロ

本年1月8日にオンエアとなった『元祖!大食い王決定戦』(TV東京)の新人発掘戦は、昨年11月末から12月初旬にかけて行われた四都市(三重・津、香川・高松、岩手・奥州、石川・金沢)での地方予選および東京決戦の模様を紹介し、今年の2月中に行われる春の女王戦のシード権獲得を兼ねた新人王を決定する内容でありました。毎年の地方予選を見ていると、本選とはまた違った興味深い発見をすることが多々あります。今週からはしばらく、その辺について論じる原稿が続きます。

その前提として、まずは予選と本選の違いについて簡単に整理しておきましょう。本番組は以下のような大会から構成されています。

1) 春と秋の年2回制作される本選
   (春は女王戦、秋は男女混合戦、計8名前後参加)
2) 1)への出場権をかけた東京・大阪予選
   (春は女性限定、秋は男女混合、計4-5名を選出。本選の数週前に実施)
3) 1)へのシード権を兼ねた地方四都市での新人戦
   (春秋とも女性限定、1名選出。本選の2~3ヶ月前頃にかけて実施)

このほかに、最後の1枠を決定する最終代表決定戦(本選前日に実施)、スタッフが決定する番組推薦枠(数名)が存在します。

大食い選手は基本的に、1)への参加を目指して準備や特訓にいそしむわけですが、特に2006頃から当番組の本選レベルが急上昇し、その結果として2007~2009年頃の本選レベルが特に高く、2)の地方予選や3)の新人戦との間にあまりにも大きい落差を生じていました。これを野球に例えるとしたら、3)が草野球、2)が日本の高校野球、そして1)がいきなりアメリカのメジャーリーグといったところでしょうか。

私は最初の数年は本選のみの担当であり、予選はノータッチでした。メジャー級の大食い選手ばかりケアしていた私にとって、初めて担当した予選は衝撃以外の何者でもありませんでした。というのも、予選と本選とではまるで別のスポーツであるかのごとく、求められる資質も要求されるケア内容も異なるという現実に初めて直面したからでした。

それもそのはずです。トップレベルのメジャーリーガーと草野球では、求められるパーフォーマンスのレベルが決定的に違うのですから、起こりうる怪我の内容も違うでしょうし、医師の役割も全く異なるものであるのは当然のことです。これと全く同じことが、大食い界にもあてはまります。本選レベルの選手は予選レベルの選手に比べて胃の容量も数倍(!)上ですし、実戦経験の豊富さも折り紙付きですので、彼らは誰よりも自分の肉体というものを良く把握していますし、消化器系のトラブルは実はさほど多くありません。ケア内容はどちらかというと口内裂傷や手の怪我、皮膚のカブレといった創傷処置が中心になります。そのあたりが、(胃もたれ・胸焼けなどの)消化器系トラブル が優位である予選レベルの選手と比べて決定的に異なる点でもあります。彼らは大食い競技というものに慣れておらず、「目一杯の食べ物を自身の中に詰め込む一世一代のパーフォーマンスをテレビカメラの前で披露する」という究極の非日常を経験した際に自分の肉体にどういう変化が起きるのかを知らないため、このような違いが生まれるのです。したがって、本選の際と予選とでは、私はドクターカバンの中身をガラリと入れ替える必要があります。

しかし、どんなプロ野球選手も高校野球を経験せずにプロ入りすることは(滅多に)ないように、予選とはそもそも本選レベルに参入するために誰もが通る道でもあります。そして、そんな予選を継続的に見ていると、本選レベルに到達できる人と出来ない人の相違点、ひいては「大食いの資質」
がおぼろげに見えてくるのです。

ということで、来週からは前回オンエアの新人戦の回想を兼ねつつ、予選レベルのキーワードをいくつか紹介していきたいと思います。そして、その中から、「大食いの資質」について展開できる理論がないかどうか、検証していきたいと思います。

 

(2010年11月27日、三重予選会場である津市・お城公園にて撮影)

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