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金曜日

Dr.片山晴子

高校野球取材や大食い番組等のメディア出演を行う東京大学医学部医学科卒の脳神経外科認定専門医の医学博士。ドイツ在住。
2010/11/19

大食いケミストリー(1)…オレンジジュース療法、驚きの効果

先週のコラムでは、『元祖!大食い王決定戦』(TV東京)のロケがそれまで3年半続いた海外から遂に国内回帰となったことに伴い、思わぬ事態が発生したという話を取り上げました。それは、ロケ日程の密度に比して休養時間が不足していたことに起因すると考えられる『胃酸の枯渇』でした。大会が連戦となると、それが熱戦や接戦続きであればあるほど、胃に充満した食べ物を溶かすのに不可欠な胃酸を分泌する能力(胃酸分泌能)がどんどん低下し、胃から食べ物が出ていかなくなるという状態に突然陥るようです。この状態は、医学で言うところの「無酸症」「胃酸欠乏症」「無胃酸性消化不良」に近いと考えられます。胃酸分泌能は休養をとればとるほど時間とともに回復していくものですが、前大会までの「6~8日で6試合かつ完全休養日1~2日」という日程から一転し、「5日で6試合」に「休養日無し」「陸上移動距離過去最高」というハードなオプションまで付いた途端、胃酸分泌不全ともいうべき現象が一気に噴出したという感が拭えません。

過去を振り返ると、大食い直後の消化不良に伴う腹痛をおこした選手がいなかったわけではありませんが、特に番組初期の頃、腹痛を和らげる薬を色々内服させても全く効き目が無かったという経験が幾度となくありました。それは、今思えば『胃酸の枯渇』で説明がつく病態でしたが、当時の私はまだ大食い番組の全貌(特に舞台裏)を知りうるだけの経験値が絶対的に不足していました(→大食い海外ロケの意味(2)…メリット編)。そもそも、胃酸が枯渇するほどのハードな消化液の浪費を要する「大食い活動」などというもの自体、そもそも医学が全く想定していないものであります。慢性胃炎や消化不良に効くといわれるカプセルも錠剤も、胃酸が無い状態では外部構造が溶けないため、胃内容物の中に埋もれるだけだったようです。ということで、以降のロケに私は散剤(粉薬)や口溶錠 (トローチタイプの薬)のみ持参するようになりました。しかし、いくら消化酵素入りの粉薬を投与したとしても、そしてその服用にどんなに水を大量に飲んだとしても、肝心の胃酸がなければ、これまた薬が食物の塊という巨大なデッドスペースの中に練りこまれたまま、体内に吸収されることはないのです。

結局、こういうケースでは胃酸の代わりになる何らかの「酸」を飲んでもらう以外に方法はない…という主張をすることになりました。ちなみに、萎縮性胃炎や悪性貧血といった内科的疾患に伴う「胃酸欠乏症」の場合、教科書的な治療法は「塩酸リモナーデ投与」とされています。「リモナーデ(Limonade)」とは英語のレモネード(lemonade)に相当するドイツ語で、元来の意味は「レモン果実を絞って得た果汁に砂糖と水を加えて製したもの」です。しかし、さすがに「塩酸」ともなると、ロケ中にその辺のコンビニで入手できるものではありません。ということで、「塩酸リモナーデ」の代用品として大活躍したのがコレでした。

 

「塩酸が手に入らないならクエン酸!」という発想と、欧州の朝食によく出てくるオレンジジュースやリンゴジュースがヒントとなりました。少しでも酸の多い果汁100%のフルーツジュースを探し回り、移動途中のコンビニでやっと見つけたのが、オレンジジュースとグレープフルーツジュースでした。最初は半信半疑だった選手たちですが、”治療開始”すると効果はてきめんでした。大食い競技後の消化不良による苦しみが随分と楽になるようで、やはり彼らの体は「酸」を欲していたようです。ただ、同じ「酸」といっても、選手たちは苦味のあるグレープフルーツジュースよりも甘みの強いオレンジジュースの方を好むということもわかりました。かくして番組スタッフには、オレンジジュースの大量購入という新しい仕事が加わることになりました。まさか本選大会後半のロケ会場に上の写真ようなコーナーが常設される事態になろうとは、ロケ入り前には一体誰が想像できたでありましょうか。

しかし、実は過去の大会の中に、今回の前段階としてのヒントとなるエピソードがありました。その件は、来週あらためて説明したいと思います。


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