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金曜日

Dr.片山晴子

高校野球取材や大食い番組等のメディア出演を行う東京大学医学部医学科卒の脳神経外科認定専門医の医学博士。ドイツ在住。
2010/10/15

大食いベースボール(3)…北の大地のミスマッチ

先週までの連載において、今年の秋の本選こと『元祖!大食い王決定戦』(TV東京)が近年稀に見る「男臭い」大会となったことと、その背景には、出 演者およびロケ先にこれでもかとついてまわる「ベースボール」の影があるのかもしれない…ということについて説明してきました。

元・高校球児というプロフィールで名古屋市から出場の「ギャル智」こと堀場智博さんは、本選一回戦は無事クリアできたものの、青森県八戸市で行われた二回 戦で惜しくも敗退してしまいました。このため、八戸フェリーターミナルから苫小牧に出発するフェリーに、彼だけが乗ることが出来ず、そのまま名古屋に戻っ たのでありました。

「北海道行きたかった」「あの後悔しくて夜も眠れなかった」と、後に彼は述懐していました。それもそうでしょう。翌朝、北海道・苫小牧フェリーターミナル に到着した一行がそのまま向かった先、三回戦の会場である「海の駅ぷらっとみなと市場」は、これまた濃厚な野球ワールドだったのですから。

 

苫小牧といえば、2004年および2005年に夏の甲子園大会2連覇を果たした名門、駒澤大学苫小牧高校のお膝元でもあります。ということで、この市場にはいたるところに野球グッズが展示されておりました。上の写真のコーナーを見ると、同校が輩出した最高の投手である田中将大さんのサインがありますが、よく みると、プロの球団名が入っておらず、どうやら彼の高校時代のサインのようです。彼は今ではすっかり東北楽天イーグルスのエースとも呼べる大物投手になりましたが、この市場でサインを求められた高校生当時の彼は、きっとあの人懐っこい笑顔でハニカミながら、一画ずつ自分の名を記していったのではないかと想像されます。さらに右後方に見えるのは、彼が2年生のときに背番号11の主戦投手として全国制覇を果たした時のパネルです。そして、その手前に陳列される群馬県産のゴボウ…という、野球ファンには何ともたまらない不思議な空間が、この店に限らずあちこちに展開されていたのです。

ここにもし堀場君が来ることができていたなら、きっと一緒に狂喜乱舞しながら写真を撮りまくり、思い出話にも花が咲いたことでしょう。その機会は、次回以降の大会に取っておくことにしたいと思います。

なお、今思い返してみるとさらに印象的だったことがあります。今回の北海道ロケでは、行った先に必ずといっていいほど、少年野球のユニフォームを着た少年たちがギャラリーとして来ていたのです。苫小牧や帯広ともなると、都会の雰囲気を持った会場だけに、まだ理解できます。しかし、特に驚いたのは、決勝戦 「弟子屈(てしかが)ラーメン60分勝負」の行われた川上郡弟子屈町でした。そのホームページに「摩周湖といで湯のロマン」と書かれている通りの、神秘と幻想に包まれた独特の雰囲気のある人口8297人の小さな町ですが、そこに割ってはいるミズノやデサントにゼットやSSK(いずれもスポーツ用品関連メー カー)、そしてさらに「大食い撮影隊」が加わるという何ともミスマッチな光景は、私には衝撃以外の何者でもありませんでした。そして、「こんなにいるの?」とズッコケてしまうほどの人数の少年野球軍団は、その練習帰りに立ち寄ったと思われる大食いロケ会場の片隅で、妙に存在感を発揮していました。

決勝の最中に「○○ガンバレ!」などの掛け声が何度かあがりましたが、これらは実はそのミズノデサント軍団から発せられています。スタッフが仕込んだの か、少年野球の指導者が気を利かせてくれたのかは定かではありませんが、彼らの声変わりしていない甲高い声援は、北の大地の真ん中で熱く戦う大食い選手に とっても実に励みになったでしょうし、厳寒の会場の雰囲気を暖かく包んでくれる湯煙のようでもありました。またプライベートでも是非行ってみたいと思う素 敵な町でしたが、もし私個人で行くとしたら、おそらく温泉も刺身もそっちのけで少年野球チームの練習見学にという話になりそうです。


<参考資料>

弟子屈町公式ウェブサイト

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