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金曜日

Dr.片山晴子

高校野球取材や大食い番組等のメディア出演を行う東京大学医学部医学科卒の脳神経外科認定専門医の医学博士。ドイツ在住。
2010/09/24

大食い版・どうぶつ奇想天外(2)…タスマニアンデビルにヒヤヒヤ!

『元祖!大食い王決定戦』(TV東京)の秋の本選は、2010年9月26日(日)放送予定となっております。今回のロケは、今思い返しても実に美味しい食べ物ばかりでしたので、秋の食欲増進に大いに貢献できる画面になることでしょう。皆様の満腹感の一助になるようであれば幸いです。

さて、前回は当番組における動物にまつわるエピソードとして、「宮島鹿にぎり天事件」を取り上げましたが、今回は2009年春のシドニーについて取り上げたいと思います。

2009年2月28日早朝にシドニーに到着したロケ本隊は、この日が大食い競技のない通称「胃の休息日」であったこともあり、市内観光やランチの撮影などを予定していました。その一環として一行が訪れたのが、シドニー郊外の『フェザーデール動物園』です。オーストラリアといえば珍しい動物の宝庫です。コアラやカンガルーは言うに及ばず、日本では見られない動物ひいては絶滅危惧種等にも会えるのではと期待しつつ乗り込みました。

敷地内にはカンガルーやエミューがウロウロしており、誰でもエサを与えることができます。コアラもオープンに飼育されていて、希望者はコアラを抱いた写真を撮ってもらったりできます。他は基本的には柵の中あるいはガラスケース内で飼育されており、直接触ることはできないようになっています。

 

こちらはイリエワニ(saltwater crocodile)がちょうどお昼寝中のところをパチリと撮ったものです。人を襲うこともあるコワい種らしいのですが、こうして昼下がりに目をトロンとさせながらまどろんでいる姿は結構可愛く見えるものです。


ここまでの内容からは、ずいぶんとのどかな撮影を想像されるかもしれません。しかし、この撮影中には実は、大変肝を冷やすエピソードがありました。それが「タスマニアンデビル撮影ニアミス事件」です。

 

タスマニアンデビルはフクロネコ科の夜行性肉食有袋類で、日中は岩穴のような所に隠れています。大変警戒心の強い動物であることと、鉄の棒も曲げるほど噛む力が非常に強いことで知られる猛獣です。そんな相手を何とかカメラに収めるべく、カメラマンの丸山さん(右)は動物園の飼育係(左)の許可と協力を得て柵の中に入り、上の写真のようにカメラを構えました。事前の計画では、飼育係が手にエサとなる鶏肉を手前に落とす→エサを目当てに相手が穴から出てくる→その瞬間をカメラが決定的に捕らえる、となっていました。そして、柵の後方では私もまた、決定的な瞬間が撮れることを期待しつつデジカメを構えていたのです。


そして、飼育員が鶏肉を足元に落としたその瞬間…それはまさに、瞬きするまぶたを閉じるか閉じないかの間の出来事でした。岩陰から何者かが目にも留まらぬ速さでザザッと一往復、そして足元には肉が姿も形もなく消え去っていたのです。

「……、コエ(怖)~~ッッ!……」

何が起きたのか分からず唖然としている周囲の沈黙の真っ只中に、丸山カメラマンの声だけが響き渡ります。私には、カメラのシャッターを押すどころか、その「何者か」が物体でなく本当に動物だったのか、そして何色だったのか、判別することすらできませんでした。そして、直後に視界に飛び込んできたのは、丸山さんの服装の下からのぞく脛(すね)です。もし相手が鶏肉と間違えてこの脛肉にかぶりついてきたとしたら、と考えただけで、急激な寒気が私を襲ってきたのでありました。

プロ意識の強い当番組のカメラマンたちは、いつも満身創痍の体を張って、少しでも良質の映像をお茶の間に届けようと奮闘してくれる存在です。彼らのバイタリティやチャレンジ精神にはいつも敬服しきりの私ですが、この一件ではさすがに寿命が縮まる思いをしました。人間でなく動物を相手にする撮影は相手のリアクションが読めないため、思わぬ事件が勃発することがあるようです。もっとも、まさか大食いロケでこのような教訓を学ぶとは思いもよりませんでした。今後のロケでは、事故もニアミスも事件も起きないようにと切に願っています。

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