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金曜日

Dr.片山晴子

高校野球取材や大食い番組等のメディア出演を行う東京大学医学部医学科卒の脳神経外科認定専門医の医学博士。ドイツ在住。
2010/01/08

元祖!食いだおれ決定戦(3)…マカオのミントソース

2010年を迎え、『元祖!大食い王決定戦』(TV東京)もついに6年目に突入しようとしています。思えば長かったような、短かったような5年間でありました。この5年間、和・洋・中を問わず、あらゆる美味しい食材を当番組では扱ってきました。そんなステキな食材を紹介する「元祖!食いだおれ決定戦」のコーナーですが、今回は「炭焼きラムチョップのミントソース添え」を取りあげてみたいと思います。 この食材は昨年秋の本選の準々決勝、マカオの聖フランシスコ・ザビエル教会前にて使用されたものです。

 

上の写真をご覧下さい。表面はカリカリで中がジューシーなラムチョップ(下)を、健康的な清涼感の広がるミントソース(上)にたっぷり浸けてかぶりつきます。ラムの臭みが見事なまでに消え去り、玉ねぎのシャリシャリ感やスパイスの刺激が心地よく口に残る…という逸品であります。

収録前、プロデューサーと私がそれぞれ試食した瞬間、その絶妙な組み合わせの美味しさに驚きの表情を見せると、 すかさず制作会社ゼロクリエイトのスタッフが「してやったり」の表情で覗きこんできました。

「ねっ、意外とイケるでしょ?」
「このソース、持って帰りたいって頼んでみたんだけど、ダメって言われちゃった…」

調べてみると、「ミントソース」は英国料理(正確にはイギリス&アイルランド料理)に属するようで、少しネット検索しただけでも星の数ほどの異なるレシピがあります。「ミント」「ヴィネガー」「砂糖」が基本要素のようで、この三つを混ぜただけのごくシンプルなものから、ライムやりんごジュースを混ぜるなど独自レシピも多々あります。私はあくまでもマカオで出会った「門外不出のミントソース」の味が忘れられず、何とかこの味を再現すべく一念発起して、マカオからの帰国翌日の夕食に、無謀にも「ラムチョップ」を選択したのでありました。

といっても、ミントソースの現物も手元になく、レシピもありません。一度食べただけのソースの味をたちどころに再現してしまう「美味しんぼ」の料理人のような才覚も、私には全く備わっておりません。そこで急遽、「片山流・超手抜きソース」で代用することに方針転換です。

まず、ベースとして、高級感のあるフレンチドレッシングを近所のスーパーで探しまわりました。そうして選んだのが、ホテルニューオータニ特製の「HOTEL MADE フレンチドレッシング」。一瓶(195ml)が500円近くするという、我が家のドレッシングとしては高価格帯に属する商品であり、ああもったいないと一瞬ひるみつつも、エイヤっと大胆にボウルに空けちゃいました。このドレッシングは油分がやや多めなので、ここにヴィネガーを追加してよく混ぜます。さらにここに、やや粗めに刻んだ玉ねぎを入れ、20-30秒程度電子レンジで加熱します。その後、細かく刻んだスペアミントを入れていきます。生のミント葉はドレッシングの塩分でカサが減っていくので、多すぎるのではと不安になるぐらいの量を入れていき、上の写真のソースのような外観になったところで止めます。最後に味見をしつつ塩や胡椒で好みの味に整えて完成です。

手前味噌で恐縮ですが、このソース、結局大好評でした。このソースには、マカオでのソースと同様、独特の旨みがありました。もっとも、この独特の旨みを再現したのは私ではなく、ホテルニューオータニであった可能性が大です。このドレッシングの原材料欄を見ると、「にんにく」「マスタード」「こしょう」などとあり、マカオでのソースの隠し味とどれかが偶然一致したのかもしれません。醸造酢もかなりいいものを使っているようです。結果的に、高価なドレッシングを選んだことが、ソースの出来栄えに影響したのかもしれません。ラム肉との相性はもちろんのこと、白身魚の香草焼きなどに応用もできそうです。また、ミントの代わりにバジルを使用すれば、チキン料理にも重宝するソースがカンタンにできそうです。

既存のドレッシングに自分で加工して独自のソースをつくるという超手抜きワザに目覚めたキッカケとなった食材としても、この「マカオのミントソース」は、楽しいロケの思い出とともに、永遠に私の記憶に残ることでありましょう。


<参考資料>
Wikipedia – Mint Sauce
ホテルニューオータニ インターネットショッピング 「ドレッシング」

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